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Vivir Sin agua


By VEME - 07/17/18 7:31 AM




El día de ayer llevé a cabo un experimento que consistió en pasar el día sin agua potable durante doce largas y sedientas horas. Quise ser empático y vivir en carne propia el problema que muchas personas experimentan día con día: vivir sin agua.

Según datos oficiales de la Organización Mundial de la Salud (OMS), 3 de cada 10 personas a nivel mundial no tienen acceso a este recurso en su forma potable. Ayer fui una de esas personas. Aunque el acceso al agua potable es desde 2010 un derecho humano según lo establecido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), en distintas partes del mundo este líquido parece un privilegio y una garantía individual que tiende a agotarse por falta de políticas públicas o estrategias que fomenten su uso y manejo sustentable. Ciudad del Cabo en Sudáfrica, es una megalópolis que vive al borde por la escasez de agua causada por el impacto del cambio climático global. En la lista roja también se encuentran la Ciudad de México, São Paolo en Brasil y Bangalore en la India.

Presa de Berg River, Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Fotografía de teorema
ambiental.com

La llegada del “día cero”

Al sur del caluroso continente africano se encuentra Ciudad del Cabo, una región austral del mundo que durante 2010 fue el foco de atención de los medios por ser anfitriona de algunos torneos del mundial de fútbol. Desde 2014 sus casi 500,000 habitantes enfrentan día con día una prolongada sequía ocasionada por los drásticos cambios en el fenómeno meteorológico “El Niño” (ver en Cienciorama Variabilidad Climática y El Niño). Actualmente Ciudad del Cabo vuelve a estar en el ojo del huracán en los medios de comunicación masiva por ser la primera ciudad del mundo en pasar por una crisis hídrica originada por el agotamiento de sus reservas y la escasez de lluvias. Christian Alexander, especialista en sostenibilidad y planificación urbana y actual residente de esa megalópolis, señala que por ahora todos los habitantes están a la espera de la temporada de lluvias, la cual comienza en Vivir sin agua / Cienciorama 2 mayo. En esta larga espera que desespera, unas cuantas gotas de lluvia representan para los sudafricanos un retraso significativo para la llegada del “día cero” momento casi apocalíptico que podría dejar a todos los pobladores sin una gota de agua potable.

Según Christian Alexander con la llegada de la temporada de lluvias no se podrán recargar las presas, fuente principal de abastecimiento de agua potable en la ciudad sudafricana, pues desde 2014 han perdido más de la mitad del valioso recurso por el desmedido consumo y la evaporación.

Según el programa ONU-Agua, un ser humano puede satisfacer sus necesidades diarias con 50 o 100 litros de agua. Esta cifra puede resultar ínfima para alguien que tome hasta dos duchas al día en donde el calor de la sequía provoca temperaturas extremas que sobrepasan los 32 grados centígrados, sólo cuatro grados por arriba del promedio, como en Ciudad del Cabo. Sin embargo 50 litros de agua al día es el volumen con el que sus habitantes sobreviven desde el 1 de febrero de este año por una estricta norma para salvaguardar sus reservas. En la CDMX y en todo el país hay gente que ni siquiera tiene acceso a esta cantidad.

Las enormes presas en Cape Town almacenan agua de lluvia y son la principal fuente que suministra agua potable. El embalse de Berg River es la principal fuente que provee de agua a esta urbe mediante la conexión de una compleja red de tuberías primarias y secundarias en el subsuelo que llegan a casi el 90% de la población. De acuerdo con el reporte gubernamental del Departamento de Aguas y Sanidad de Cape Town, durante la temporada de lluvias las presas se recargan, pero desde 2014 el nivel del dique y de sus seis presas ha disminuido garrafalmente por la intensidad de la sequía y por la evapotranspiración directa a causa de la intensa radiación solar.

En mi experimento de vivir sin agua durante un día me di cuenta que es posible vivir con sólo 50 litros haciendo sólo lo estrictamente necesario. Ayer por ejemplo evité mi ducha mañanera donde habitualmente uso más de 30 litros de agua y al mismo tiempo evité tomar mi taza de café, que ocupa al menos 250 mililitros del vital líquido. De los ocho vasos de agua que tomo diariamente ayer no bebí ni uno solo. Para hidratarme bebí varios vasos de jugo de naranja natural durante el transcurso del día. De acuerdo con mis cálculs, mis actos de “ecologista” me hicieron ahorrar más de 60 litros. En la Ciudad de México esta cantidad resulta insuficiente, puesto que los capitalinos gastamos seis veces más esta cantidad diariamente. ¡Todo un despilfarro hídrico!

Capitalinos a la espera de agua en pipa. Derecha.
Sudafricanos a la espera de rellenar botellas con el vital liquido. Imágenes de Google
Images.

Ciudades sin agua

De acuerdo con el reporte más reciente del Foro Económico Mundial (WEF por sus siglas en inglés) y de la Secretaría de Aguas de la Ciudad de México (SACMEX), cada habitante de la capital usa al día 366 litros de agua. Como pueden notar el suministro por persona es seis veces mayor que en Ciudad del Cabo. El consumo de agua promedio que hace una persona al día en la capital resulta demasiado elevado comparado con la cantidad de agua con la que actualmente sobreviven los pretorianos. Luego de mi sedienta experiencia de ayer creo es posible sobrellevar el día con menos de 100 litros de agua. Organizaciones gubernamentales advierten que 100 litros del vital líquido es la cantidad promedio ideal para satisfacer nuestras necesidades diarias.

En el centro de nuestro país los habitantes que residen en delegaciones como Tláhuac e Iztapalapa no tienen acceso a esa cantidad de agua en comparación con la gente que vive en la delegación Miguel Hidalgo, simplemente por falta de infraestructura, ingresos y tipo de vivienda. La información actualizada de la SACMEX indica que una persona que percibe más de tres veces el salario mínimo tiene derecho a recibir 150 litros diarios de agua, en tanto otra cuyo ingreso es 11 veces mayor tiene derecho a recibir 500 litros per cápita al día. La brecha es muy grande en los dos casos y esto conlleva una desigualdad hídrica muy notoria. En Ciudad del Cabo la igualdad hídrica es una realidad forzada debido a la crisis por la que está pasando. En México se ha hecho hincapié en atender este fenómeno de insostenibilidad hídrica desde la explosión demográfica de la década de 1950. Para mantener la igualdad de acceso a este recurso en la CDMX se propuso desde inicios de 2010 abastecer a cada habitante con 150 litros de agua al día. Cantidad por encima del valor promedio que establece la ONUagua. Creo que de no haber vivido en carne propia un día sin agua, esta Vivir sin agua / Cienciorama 5 insignificante cantidad me parecería una tremenda grosería. Pero claro, en este México lleno de desigualdad, hay gente que vive con eso y hasta con menos…

La desigualdad hídrica ha favorecido en la mayoría de los casos la compra del líquido a través de servicios particulares en camiones de carga o pipas. A casi diez años de vivir en una aparente y totalmente fallida equidad de acceso al agua, el problema de la escasez es un fenómeno que se repite periódicamente. Otro factor que incide en ella son las fugas en la red de tuberías subterráneas. El SACMEX acepta que 60% del agua se desperdicia a través de fugas en las redes o por tomas clandestinas. Para contrarrestar este desperdicio se ha propuesto renovar el sistema de tuberías, pero hasta ahora se han visto pocos resultados. Por otro lado, las tomas clandestinas se establecen como actos ilícitos que se castigan con multas de cuatro a 49 mil pesos, según la gravedad del asunto y lo establecido por la Fracción X del artículo 480 del Código Fiscal de la Ciudad de México.

Efraín Galicia

http://www.cienciorama.unam.mx/

Referencias Wright, T. y Jacobs, HE., 2016. «Potable water use of residential consumers in the Cape Town metropolitan area with access to groundwater as a supplementary household water source». Department of Civil Engineering, Stellenbosch University, Private Bag X1, Matieland, 7602, South Africa. DOI: scielo.org.za/pdf/wsa/v42n1/14.pdf Monroy-Hermosillo, Oscar, 2013, “Manejo sustentable del agua en México” Revista Digital Universitaria, vol. 14, núm. 10 [Consultada:]. Disponible en Internet: bit.ly/2k6Ld7d Día Cero. BBC. Disponible en http://bbc.in/2EnnQ2D Agua. INEGI. 2018. Disponible en: https://bit.ly/1pwOJae Estadísticas del agua en México. 2014. CONAGUA y SEMARNAT. https://bitly.com/ El derecho humano al gua. ONU-Agua. Disponible en bit.ly/1HYxUtC Corte de agua en la CDMX. The Mexican Times. Disponible en https://bit.ly/2k8zh4H



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