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Tocilizumab y dexametasona: el segundo tratamiento más efectivo contra Covid


By VEME - 02/12/21 10:20 AM




Una combinación de fármacos reduce a la mitad la mortalidad por covid de los pacientes más graves

Un fármaco para la artritis, tocilizumab, reduce el riesgo de muerte entre los pacientes hospitalizados con covid-19 grave, acortando también el tiempo de recuperación y disminuyendo la necesidad de ventilación mecánica.

Si el tratamiento con tocilizumab se administra junto a la dexametasona —un corticoide que reduce la inflamación— la mortalidad de los pacientes se reduce un tercio, y un 50% en el caso de los más graves.

El tocilizumab es un anticuerpo monoclonal aprobado hasta ahora para tratar la artritis reumatoide, una dolencia caracterizada por la inflamación de las articulaciones. Hasta ahora el fármaco había mostrado resultados poco claros en enfermos de covid.

“Ahora sabemos que este medicamento ayuda a todos los enfermos con niveles bajos de oxígeno y que ya sufren una inflamación avanzada”, ha explicado Peter Horby, experto en enfermedades emergentes de la Universidad de Oxford. “El impacto combinado de la dexametasona y el tocilizumab es impresionante y muy bienvenido”, ha añadido el médico.

El ensayo Recovery lleva tiempo buscando nuevos tratamientos para la enfermedad asociada a la infección por SARS-CoV-2. En esta rama del estudio se analizó la progresión de más de 2.000 pacientes que recibieron el fármaco, comparada con la de otros tantos que recibieron el tratamiento habitual. La mortalidad se redujo un 4% en términos absolutos en el grupo que recibió el anticuerpo monoclonal. Esto quiere decir que por cada 25 pacientes tratados se consiguió salvar una vida.

Este nuevo tratamiento es efectivo justo en el punto que más se necesita: cuando ya ha comenzado la fase grave de la covid y los enfermos pueden caer en una espiral inflamatoria producida por su propio sistema inmune que puede llevar a la muerte. Los dos fármacos mencionados son los únicos que han demostrado salvar vidas contra la covid y también demuestran ahora reducir el tiempo de estancia hospitalaria y evitar la necesidad de respiradores mecánicos.


Los responsables del ensayo aún no han publicado los datos completos de este estudio, pero esperan hacerlo en los próximos días, según ha informado la Universidad de Oxford. Un ensayo anterior con este mismo fármaco había mostrado una reducción de la mortalidad de un 8% en pacientes ya ingresados en la UCI.

“Tocilizumab es el anticuerpo monoclonal por ahora más efectivo para tratar las tormentas de citoquinas [esa producción descontrolada de proteínas inflamatorias que sufren los pacientes graves]”, resalta Marcos López Hoyos, presidente de la Sociedad Española de Inmunología. “El beneficio es modesto, pero dadas las pocas herramientas terapéuticas de las que disponemos este es un fármaco que hay que usar en este contexto”, añade.

En sí el tocilizumab no evita la tormenta de citoquinas. Lo que hace es unirse a las células usando el mismo puerto de entrada que usa una de las citoquinas responsables de la enfermedad grave: la interleucina 6. Esta es una de las proteínas inflamatorias más abundante en los enfermos graves. De esta forma, aunque un paciente produzca mucha proteína, su efecto queda bloqueado por el fármaco. La interleucina no puede unirse a las células del sistema inmune innato, la primera línea defensiva del organismo ante infecciones, para fomentar la inflamación.

Los resultados preliminares del Recovery estarán disponibles a través de medRxiv en breve y se enviarán a una revista médica revisada por pares.



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