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Semmelweis el médico que salvó cientos de vidas por lavarse las manos


By VEME - 10/23/19 11:05 AM




Óleo sobre tela “La visita al hospital”, de Luis Jiménez Aranda (1845-1928) Medidas 290 x 445cm. Museo del Prado, Madrid.

A su entierro no asistió casi nadie. Fue tanta su obsesión con lavarse las manos que se volvió loco. Salvó cientos de vidas durante su existencia y el legado que dejó estableció las reglas de asepsia médica que persisten hasta el día de hoy.

En el siglo 19 la mayoría de los hospitales apestaban a orina, vómito y otros fluidos corporales. El olor era tan penetrante que el personal caminaba, a menudo, con pañuelos apretados contra sus narices. Era más seguro que un médico te tratara en casa a ir a un hospital.

Todavía hasta la segunda mitad del siglo XIX a los médicos no les gustaba lavarse las manos. Creían que era un insulto al paciente y la mayoría lo consideraban innecesario.

Fue Ignaz Philipp Semmelweis (1818- 1865), médico obstetra nacido en Hungría, el que implementó o trató de implementar un sistema de lavado de manos en Viena en la década de 1840 para reducir las tasas de mortalidad en las salas de maternidad. Al observar que en el hospital donde trabajaba, en Viena, morían más las parturientas atendidas por estudiantes de medicina que por parteras y que la diferencia principal estribaba en que los estudiantes de medicina no se lavaban las manos después de trabajar con cadáveres.

El médico propuso que éstos se lavaran las manos con soluciones cloradas antes de atender a las pacientes, lo que ocasionó una reducción considerable de la mortalidad: de 18.3% en abril de 1847 a 2.2% en junio, habiendo sido adoptada la medida en mayo.

A pesar de este éxito, sus ideas no fueron aceptadas por la comunidad médica de entonces y lo despidieron. Regresó a Hungría donde siguió practicando la medicina, murió a los 47 años por una herida gangrenada. Sufrió de depresión. No participó en los cambios que serían llevados a cabo por pioneros anteriores a la teoría de los gérmenes, como Louis Pasteur, Joseph Lister y Robert Koch.

Una de las últimas cosas que Semmelweis escribió:

Cuando reviso el pasado, sólo puedo disipar la tristeza que me invade imaginando ese futuro feliz en el que la infección será desterrada… La convicción de que ese momento tiene que llega inevitablemente tarde o temprano alegrará mi hora de morir“.

La clínica de Agnew” (1889), de Thomas Eakins,

Sepsis

Todavía hoy la sepsis (enfermedad mortal ocasionada por microbios y bacterias) ocasiona en el mundo 1.400 muertes cada día, muchos de estos pacientes adquieren la infección estando hospitalizados y constituye la complicación intra-hospitalaria más frecuente.

Ignaz Semmelweis

Ignaz Philipp Semmelweis, nació el 1 de julio de 1818 en Taban, (orilla derecha del río Danubio, capital de Hungría). Fue el quinto de siete hermanos e hijo de comerciantes. Hungría era entonces parte del imperio austríaco, cuya capital era Viena. Sus estudios médicos los realizó inicialmente en Hungría y luego en Viena, graduándose como médico obstetra en agosto de 1844. En Viena logró amistad con destacados médicos como el anátomo-patólogo Karl von Rokitansky, Josef Skoda y Ferdinand von Hebra. Rokitansky es uno de los fundadores de la anatomía patológica, Skoda de los métodos de auscultación y percusión pulmonar y Hebra es considerado padre de la dermatología.

Anitzel Díaz



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