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#RinconesdeMéxico Observatorio San Pedro Mártir


By VEME - 06/19/20 10:28 AM




En la reserva natural dentro del parque nacional de San Pedro Mártir en Baja California, en una de las pocas extensiones de bosque que se ubican en la península se encuentra el Observatorio astronómico Nacional.


El Instituto de Astronomía de la UNAM  opera estas instalaciones. Siendo su propósito principal el que la comunidad científica internacional pueda hacer observaciones astronómicas.

 “El observatorio se estableció aquí porque pues en esta zona hay un gran número de noches despejadas al año entre 8 y 10 y en general las condiciones son excelentes para hacer observación astronómica, es uno de los mejores sitios en el hemisferio norte”. Michael Richards

En el observatorio hay aproximadamente  80 personas en activo, entre investigadores, personal administrativo e ingenieros que dan mantenimiento a las instalaciones.


En la parte más alta se encuentra el telescopio de mayor alcance, otros dos telescopios se encuentran unos metros más abajo. Además dentro del observatorio está el edificio de uso común donde se encuentra el comedor, un gimnasio, una sala de televisión y los dormitorios de los académicos

“El telescopio es una herramienta fundamental en la astronomía que desde que Galileo Galilei usó para mirar la luna, los planetas y las estrellas, ha acercado al ser humano a conocer el universo”.

Los telescopios funcionan como cubetas mientras más grandes es el telescopio en su órbita principal más luz puede conectar y esa luz se le entrega a los instrumentos y son los instrumentos que analizan la luz y realmente es con los instrumentos que hacemos la ciencia”. Michael Richards

Cuenta con otros instrumentos de vanguardia, como el COATLI, un telescopio robótico de 50 cm de diámetro que es capaz de apuntar automáticamente a cualquier posición del cielo en menos de 10 segundos después de recibir las alertas emitidas por los satélites espaciales.

También alberga al observatorio SAINT-EX, que fue diseñado para ver con precisión el tránsito de un planeta cuando pasa frente a su estrella

El científico Didier Queloz, ganador del Premio Nobel de Física y nacido en Suiza, recordó que fue él uno de los responsables de la instalación del Observatorio SAINTEX en el OAN, en San Pedro Mártir.

“Lo que hice fue convencer a Brice Demory que hay un sitio maravilloso, del que no muchos saben, pero que está en México (Baja California). Antes exploramos en las Islas Canarias y en Estados Unidos, pero cuando logramos ir a Baja California nos dimos cuenta de que es un sitio grandioso.

“Es un proyecto sumamente interesante y parte de una gran colaboración llamada SPECULOOS, ellos tienen una serie de cuatro telescopios cuyas cúpulas son similares a SAINT-EX pero están instalados en el desierto de Atacama, en Chile. Con ellos inicié mis colaboraciones, especialmente con Michaël Gillon, investigador principal del proyecto”, dijo el investigador responsable del descubrimiento del primer exoplaneta.

Uno de sus estudiantes, Brice Demory, investigador principal de SAINT-EX, se interesó en la iniciativa y logró obtener parte de los recursos para SPECULOOS, así que hizo algo muy similar en la parte Norte, con el proyecto que llamaron justamente SAINT-EX.

El observatorio costó 1.2 millones de euros y fue financiado por las universidades de Berna y Ginebra, además del PlanetS de Suiza, la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, y la UNAM, mediante el Instituto de Astronomía.

En 2020, entrará en funciones un nuevo telescopio capaz de detectar con rapidez la contraparte óptica e infrarroja de los destellos de rayos gamma, fenómenos explosivos en el universo, extremadamente energéticos, pero de muy corta duración.


Con info UNAM

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