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¿Qué pasa con los 1.500 niños inmigrantes?


By VEME - 04/30/18 8:55 AM

La mayoría de los menores no acompañados que cruzaron la frontera estadounidense el año pasado procedían de Centroamérica.




Las autoridades federales perdieron el rastro de casi 1,500 niños migrantes el año pasado, después de que una agencia del gobierno colocó a los menores en casas de patrocinadores adultos en distintas comunidades de todo el país, de acuerdo a un testimonio presentado el jueves ante una subcomisión del Senado.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS, por sus siglas en inglés) ha perdido la pista de 1.475 niños inmigrantes, procedentes en su mayoría de América Central y que fueron ubicados en EE.UU. junto con sus tutores, según lo anunció el pasado jueves la misma agencia federal al Congreso, recoge TIME.

En particular, un funcionario del HHS admitió ante un subcomité del Senado que la agencia detectó el problema tras realizar llamadas de seguimiento a las familias responsables por el cuidado de niños que habían cruzado la frontera estadounidense el año pasado con el objetivo de verificar la seguridad de los menores.

La imposibilidad de localizar a los niños hace temer al Senado que puedan haber sido víctimas de traficantes de personas o utilizados como trabajadores por personas que se presentan como sus familiares.

Las autoridades federales fueron blanco de fuertes críticas hace dos años, después de revertir políticas de protección infantil destinadas a los menores que huían de Centroamérica a causa de la violencia. Durante una audiencia de seguimiento realizada el jueves, los senadores dijeron que las agencias no asumieron la plena responsabilidad por el cuidado de los menores y han demorado reformas vitales que son necesarias para evitar que caigan en manos de traficantes de personas.

“Son los peores tutores del mundo. Ni siquiera saben dónde están”, dijo la senadora demócrata Heidi Heitkamp. “Estamos fallando. No creo que haya una duda al respecto. Y me molesta mucho que les fallemos a los niños”.

La agencia federal ha colocado a más de 180.000 niños con tutores adultos en distintas comunidades de EE.UU. después de que en 2013 aumentara el número de cruces fronterizos protagonizados por niños sin compañía adulta. La mayoría de los menores que cruzaron la frontera suroeste huyeron de Honduras, El Salvador y Guatemala para escapar los carteles de droga, la violencia y el abuso doméstico.

Entre octubre y diciembre de 2017, el HHS llamó a 7,635 niños que la agencia había colocado con patrocinadores, y supo que 6,075 de ellos seguían viviendo ahí, 28 habían escapado de casa, cinco habían sido deportados y 52 más vivían con alguien más. El resto estaban desaparecidos, dijo Steven Wagner, subsecretario interino de la dependencia.

El senador republicano Rob Portman le dio al HHS y al Departamento de Seguridad Nacional hasta el lunes como plazo para presentar un plan para mejorar el monitoreo.

“Estos niños, sin importar su estatus migratorio, merecen ser tratados de manera apropiada, no que se les maltrate o se les trafique”, dijo Portman, presidente de la subcomisión. “Se trata de responsabilidades”.

Portman comenzó a investigar después de que se registrara un caso en su estado, Ohio, en el que ocho adolescentes guatemaltecos fueron asignados a traficantes de personas y obligados a trabajar bajo amenaza de muerte en granjas avícolas. Seis personas ya fueron condenadas y sentenciadas a una prisión federal por su participación en la red de tráfico que comenzó en 2013.

 





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