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Ocean Cleanup listo para limpiar el plástico de los mares


By VEME - 10/4/19 11:13 AM

Un total de 1.8 billones de piezas de plástico que pesan 80 mil toneladas métricas se encuentran actualmente a flote en un área conocida como el Gran Parche de Basura del Pacífico, y empeora rápidamente.



organizacion

Hace un año científicos holandeses comenzaron un proyecto para  crear una estructura para limpiar el plástico en el océano.

Ayer, después de muchas pruebas, el grupo confirmó que por primera vez pudo recoger una parte de los  desechos que forman la isla de basura en el Océano Pacífico y que mide tres veces el tamaño de Francia. ¡Aplausos! Ahora, el proyecto de limpieza llamado Ocean Cleanup seguirá trabajando con su estructura, que mide 600 metros de largo, para recolectar más objetos plásticos y microplásticos de la isla y reciclarlos.

La Isla de Basura

La Isla de la basura, casi del tamaño de España, Francia y Alemania juntos

El vasto vertedero de desechos plásticos que se arremolina en el océano Pacífico crece deprisa y abarca más que Francia, Alemania y España combinados, mucho más grande de lo que se temía anteriormente.

Estas fueron las principales conclusiones de un esfuerzo de mapeo de tres años realizado por un equipo internacional de científicos afiliados a The Ocean Cleanup Foundation, seis universidades y una compañía de sensores aéreos. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Scientific Report

El Great Pacific Garbage Patch (GPGP), ubicado a medio camino entre Hawai y California, es la mayor zona de acumulación de plásticos oceánicos en la Tierra. Convencionalmente, los investigadores han usado redes simples, de malla fina, típicamente de menos de un metro de tamaño, en un intento de cuantificar el problema.

Sin embargo, este método produce una gran incertidumbre debido a la pequeña superficie que se cubre. Además, estos métodos no podían medir la magnitud del problema en toda su extensión, ya que todas las redes de muestreo, pequeñas y grandes, no podían capturar objetos mayores que el tamaño de la red.

Para aumentar el área de superficie estudiada y cuantificar las piezas de plástico más grandes -objetos que incluyen redes de pesca desechadas de varios metros de tamaño-, un avión Hércules C-130 estaba equipado con sensores avanzados para recoger imágenes multiespectrales y scanners en 3D de la basura oceánica.

La flota recolectó un total de 1.2 millones de muestras plásticas, mientras que los sensores aéreos escanearon más de 300 kilómetros de superficie oceánica.

Los resultados revelan que el GPGP, definido como el área con más de 10 kilos de plástico por kilómetros, mide 1.6 millones de kilómetros cuadrados, tres veces el tamaño de Francia continental (o la suma de las superficies de España, Francia y Alemania). En esta área, se acumulan 1.8 billones de piezas de plástico, que pesan 80 mil toneladas métricas, el equivalente a 500 Jumbo Jets. Estas cifras son de cuatro a dieciséis veces más altas que las estimaciones anteriores.

El 92 por ciento de la masa está representada por objetos más grandes; mientras que solo el 8 por ciento de la masa está contenida en microplásticos, definidos como piezas de tamaño inferior a cinco milímetros.

Al comparar la cantidad de microplásticos con las mediciones históricas del GPGP, el equipo descubrió que los niveles de contaminación plástica dentro del GPGP han estado creciendo exponencialmente desde que comenzaron las mediciones en la década de 1970.

Conoce más acerca de Big Blue Ocean Cleanup y de la labor que hacen por el mundo y por el medio ambiente.

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