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Biólogo salva cactácea oaxaqueña de la extinción


By VEME - 01/29/19 9:15 AM




Biólogo salva a la planta Mammillaria hernandezii de la extinción

Mammillaria hernandezii, de la familia de las cactáceas, es una planta que solo se puede encontrar en el municipio de Concepción Buenavista, en la mixteca oaxaqueña, un área ubicada en los ecosistemas rodeados de rocas, en un ambiente seco donde el agua no se retiene sino que se escurre y evapora rápidamente.

La especie se caracteriza porque crece a una altura de entre dos mil y dos mil 300 metros sobre el nivel del mar y es muy llamativa debido a que, a pesar de su pequeño tamaño, tiene unas flores que le rodean casi por completo.

Imagen: Twitter I @thousandlies

En 1978, Felipe Otero y Eulalio Hernández, dos colectores de cactáceas descubrieron a esta planta y notaron que solo era conocida por los habitantes de la región, por lo que decidieron enviarle un ejemplar a un colega estadounidense llamado Charles Glass quien decidió nombrar a la flor Mammillaria hernandezii.

Poco después la flor comenzó a ser más conocida por el mundo y en el año 1995, muchos coleccionistas de esta especie en Estados Unidos, Europa y Japón empezaron a visitar la región oaxaqueña para admirarla y llevarse ejemplares, contribuyendo a la disminución de su población.

Por esta razón, la planta comenzó a considerarse en peligro de extinción, no solo por el saqueo sin medida, sino también debido a que los mismos pobladores de la región, influyeron en su pérdida. “Los animales más destructivos son las vacas porque sus pezuñas aplastan tres o cuatro a la vez, y su estiércol cae sobre la planta, la cubre y la quema inmediatamente por la urea que contiene”. Mencionó el biólogo de la UNAM, Jerónimo Reyes.

El biólogo agregó que miles de los ejemplares fueron arrancados por maquinaria pesada al momento de construir un camino de terracería para comunicar a los pueblos de San Antonio Abad y San Miguel Aztatla.

Sin embargo, gracias al proyecto de conservación de Reyes y sus colegas Carlos Martorell y Eduardo Petter, esta planta se ha salvado y se logró estabilizar a la población.

Al darse cuenta de que la planta estaba en peligro, los tres biólogos comenzaron a buscar soluciones, y en 1996 organizaron unos talleres para exponer el problema y crear conciencia sobre la importancia de su conservación. Sin embargo comenzaron a notar que a los pobladores de la región no les llamaba la atención, ya que la veían como cualquier otra.

Frente a este problema, siguieron buscando apoyo en otros lugares y se toparon con el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza y en la Sociedad Mexicana de Cactología AC, quien se unió con los tres jóvenes para ayudarles en el financiamiento de su proyecto que buscaba la conservación de la especie.

En 2001 consiguieron los recursos necesarios para la instalación de unas cercas electrificadas por medio de celdas solares, después levantaron  unas de 400 metros cuadrados en ocho sitios donde abundaba la planta, de tal manera que quedó a salvo de vacas, caballos e incluso conejos. 

Después de 12 años, las cercas electrificadas y las celdas solares aún funcionan, por lo que el pasto de la región se ha regenerado y se logró que la planta Mammillaria hernandezii siga conservándose y se seguirá reproduciéndose con la ayuda de insectos, como las pequeñas abejas nativas del género Melipona.

Con info de  Reporte Oaxaca



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