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El día que el aeropuerto de Santa Lucía salvó 20 vidas


Manuel ® Ajenjo - 02/19/19 7:05 AM




EL PRIVILEGIO DE OPINAR       

El día que el aeropuerto de Santa Lucía salvó 20 vidas                        

Estamos situados en 1952. De aquella época data la frase coloquial: “Me canso, ganso”; a la que se le agregaba: “me fatigo y me sofoco”. La remembranza salió del desván de mi infancia –tenía yo siete años el día de autos- este fin de semana cuando leí la biografía novelada de la estrella del espectáculo en la primera mitad del siglo XX, Esperanza Iris, escrita por Silvia Cherem. La publicación es fruto de una seria y profunda investigación en lo referente al verídico episodio aeronáutico que ahí se narra.

Luego de  ser la diva más famosa de su tiempo; conocida en toda Iberoamérica como “La reina de la opereta” y “Emperatriz de la Gracia”; condecorada en España por el rey Alfonso XIII. Luego de construir, con financiamiento propio, su teatro que fue inaugurado por el Presidente Venustiano Carranza; Esperanza Iris, de 50 años, casó en 1938, con el barítono Francisco Sierra Cordero de 28 años, conocido y anunciado como Paco Sierra, un vividor que se aprovechó del amor  de la señora Iris no sólo para triunfar en el medio del espectáculo sino para hacer mal uso del nombre y del dinero de la estrella.

Al final de los años cuarenta y principios de los cincuenta, el mediocre barítono que por disponer del teatro de su mujer se sintió empresario, fracasó con la presentación de una compañía italiana, así como en la producción de un Maratón de Baile que las mojigatas autoridades de la época consideraron inmoral por lo que clausuraron el teatro. Para solventar económicamente sus fracasos, Sierra Cordero falsificó la firma de su mujer en varios cheques y amplió a 500 mil pesos la hipoteca del teatro.

Aún así, Paco no salió del atolladero económico por lo que en complicidad con un amigo llamado Emilio Arellano, maquinaron un negocio criminal. Por medio de un anuncio en el periódico solicitaron los servicios de personal para trabajar con muy buenos salarios en diversas actividades en Oaxaca. A éstos ilusos, gente humilde, los harían viajar en avión al lugar de trabajo, no sin antes comprarles, en secreto, un seguro de vida que pusieron a nombre de personas amigas de Paco, sin que éstas se enteraran.

A los contratados, los contratantes Emilio Arellano, con el nombre de Eduardo Noriega, y Francisco Sierra, que jamás se dejó ver por los supuestos trabajadores, les regalaron diferentes piezas de plata con su nombre o iniciales grabadas para que su identificación fuera fácil, ya que la culminación de sus nefandos planes era colocar una bomba en la aeronave que estallaría en el aire. Los empleados, así como el resto de los pasajeros y la tripulación perecerían. El cantante y su socio cobrarían la suma asegurada que sería de… ¡2 millones de aquellos pesos!. Ya se encargaría el barítono con su labia de hacer cobrar a los desconocedores beneficiarios tamaño dineral.  Fueron siete los elegidos para trabajar en Oaxaca, entre ellos un tío de Arellano que, sin que él se enterara, en su maleta iría la bomba.

El 24 de septiembre de 1952, a las ocho de la mañana con un minuto, despegó del Aeropuerto de la Ciudad de México, con dieciséis minutos de retraso, el vuelo 575 de la Compañía Mexicana de Aviación, un DC3 con 17 pasajeros, seis mexicanos y un colombiano contratados por el dueto asesino, otro mexicano que viajaba por su cuenta al igual que nueve estadounidenses. El piloto, veterano del Escuadrón 201, Carlos Rodríguez Corona, el copiloto, el novato Agustín Jurado Amilpa, la aeromoza –ahora se les llama sobrecargos- Lilia Novelo Torres.

Apenas el avión había volado 15 minutos cuando se registró una explosión. El impacto dañó los instrumentos de navegación, se rompió el tanque de la gasolina, los cables ubicados debajo de la cabina de mando se dañaron.  El capitán Rodríguez controló el avión que perdió velocidad y altura; tomó la decisión más importante de su vida: cruzar un banco de nubes a sabiendas que tras éste podría estar una montaña lo que sería el fin. Para su buena fortuna, tras de las nubes se divisó la base militar de Santa Lucía, donde se construía una pista para uso de la Fuerza Aérea que inauguraría al final de su sexenio el Presidente Miguel Alemán. Esa pista en el municipio de Zumpango fue providencial, en ella pudo aterrizar el DC3. Si el avión hubiese salido a tiempo el bombazo los hubiera sorprendido en la sierra de Puebla y el final hubiera sido irremediable.

Al aterrizar, el capitán Rodríguez, contactó un avión cubano y pidió ayuda para que una aeronave viniera por los pasajeros, algunos heridos de gravedad. Un avión de Mexicana de Aviación recogió a éstos que tras nueve minutos de vuelo llegaron al Aeropuerto de la Ciudad de México. (Tarea: Si entre Santa Lucía y el aeropuerto de Balbuena se hicieron 9 minutos en avión, ¿cuánto tiempo se hará en la actualidad por tierra entre ambos campos aéreos?).

Paco y su cómplice fueron sentenciados a 29 años de prisión. Doña Esperanza murió en noviembre de 1962. El barítono salió de prisión, gracias a las reformas carcelarias, en mayo de 1971 y murió en noviembre de 1988.

By Manuel ® Ajenjo



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