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Conoce a Antonio Peñafiel, el erudito que hizo el primer censo de población en México


By VEME - 03/13/20 8:46 AM



INEGI

En estos días en que en la puerta de nuestros hogares hemos recibido a los encuestadores a cargo de elaborar el censo de población 2020, recordamos a   Antonio Peñafiel quien dirigió el primer censo poblacional en México.

Antonio Peñafiel ( 1830 – 1922) fue un médico, científico y erudito originario del estado de Hidalgo quien participó en la fundación de lo que hoy es el Instituto Nacional de Estadística y Geografía. 

Dirigió el primer censo de población en México y dedicó gran parte de sus estudios a las lenguas indígenas y su cultura. También fue miembro fundador de la Sociedad de Historia Natural.

No es casualidad que a él haya sido encargado por el presidente Porfirio Díaz y el secretario de fomento de la época Carlos Pacheco la elaboración del libro “Monumentos del Arte Mexicano Antiguo. Ornamentación, Mitología, Tributos y Monumentos”, estudio de la cultura mexicana y sus tradiciones.

Entre sus obras más destacadas están Memorias sobre las aguas potables de la capital de México, donde clasifica el origen y calidad del agua consumida en la ciudad; Nombres geográficos de México, en el que explica el significado de los topónimos provenientes del náhuatl, y El Calendario Azteca o Piedra del Sol, un estudio cronológico y teórico sobre esta pieza. Por la calidad y cantidad de trabajo, destaca Indumentaria antigua. Vestidos guerreros y civiles de los mexicanos, en el que se da a la tarea de recuperar y explicar los atavíos de las diferentes civilizaciones mesoamericanas antes de la Conquista española, basándose sobre todo en los códices que pudo observar de primera mano.

Uno de los intelectuales más destacado de México a quien le debemos el censo de población, entre otras aportaciones importantísimas para el desarrollo de nuestra sociedad. Este libro como el censo, significaron para Peñafiel un afán de conocer más de nosotros mismos y de nuestra identidad como mexicanos.

En 1873 fue diputado federal por su estado natal y en 1877 primer director general de Estadística, durante el gobierno del general Porfirio Díaz. Desde ese cargo coordinaría el primer censo moderno de la población del país, el cual se llevó a cabo en octubre de 1895 y sería el parteaguas para muchos más, pues los datos obtenidos fueron sumamente importantes para la planeación de políticas públicas.



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