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Biorrefinería utiliza lirios acuáticos para sanear sitios contaminados


By VEME - 06/9/21 10:51 AM




Un grupo de investigadores de la UAM dio con una solución para disminuir la sobrepoblación de lirio acuático en Xochimilco y Cuemanco. A través de una biorrefinería en CDMX, convierte esta planta invasiva en enzimas, nanocristales, composta e incluso biogás y bioetanol

El equipo trabaja desde 2009 en el proyecto para el aprovechamiento y la rentabilidad en el uso de esta planta y forma parte del Departamento de Biotecnología de la UAM Iztapalapa. Está encabezado por el doctor Ernesto Favela Torres, profesor y responsable de la biorrefinería de lirio acuático en Xochimilco.

Según la Procuraduría Federal de Protección Ambiental (Profepa) se estima que en México existen cerca de 635 sitios altamente contaminados por las actividades de los sectores químico, petrolero y minero.

Estos sitios usan predominantemente arsénico, cadmio y mercurio que no pueden ser reciclados, sólo concentrados e inmovilizados, y únicamente nueve han sido remediados.

Lo anterior, ha generado el crecimiento de tiraderos de residuos tóxicos llamados pasivos ambientales, que al entrar en contacto con las lluvias generan el llamado drenaje ácido, al que se suman cerca de 7.5 kilómetros cúbicos de aguas residuales urbanas y seis kilómetros cúbicos más de aguas residuales no urbanas que desembocan en mares y ríos.

Hasta ahora, su control se realiza mediante extracción mecánica para ser triturada y sumergida en el sitio donde nació; sin embargo, las semillas sobreviven, germinan y vuelven a crecer.

Comentó que la meta es lograr una biorefinería que permita transformar estas plagas en sistemas integrados, energéticamente autónomos y económicamente viables capaces de limpiar el agua, obtener biomasa para alimento de animales, biofertilizantes y biocombustibles útiles para la ganadería.

Este proyecto multidisciplinario ha sido liderado por el doctor Ernesto Favela Torres, profesor-investigador del Departamento de Biotecnología, con financiamiento nacional e internacional.

La biorrefinería se ubica en el Centro de Investigaciones Biológicas Ambientales de Cuemanco, perteneciente a la UAM, donde, además de trabajar con el lirio acuático, se llevan a cabo estrategias para la conservación del  ajolote, endémico de Xochimilco.





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