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Al menos la mitad de la población de koalas en Australia desapareció en los incendios


By VEME - 01/7/20 9:21 AM




Al menos la mitad de la población de koalas en Australia, que no sufre una enfermedad mortífera y que es clave para asegurar el futuro de la especie, murió después de que los incendios arrasaran la isla Canguro, una zona turística natural ubicada frente a las costas de Australia del Sur. Así lo informaron los servicios de rescate.

Los catastróficos incendios que asolan el sudeste del país desde hace cuatro meses han matado a cientos de miles de animales nativos solo en el estado de Nueva Gales del Sur, según los científicos. En los últimos días, las condiciones han empeorado. Un incendio se propagó rápidamente en la isla Canguro y afectó 170,000 hectáreas, una tercera parte de la isla que es el hogar de muchas especies nativas, entre ellas los koalas, cuya población se estima en 50,000 individuos.

“Más del 50% (de la población de koalas) ha desaparecido”, dijo Sam Mitchell, del parque natural de la Isla Canguro, que está recaudando fondos para tratar a los koalas heridos. “Las heridas son extremas. Otros se han quedado sin hábitat donde ir, así que morirán de hambre en las próximas semanas”.

Según un estudio de la Universidad de Adelaida publicado en julio, los koalas de la isla Canguro son especialmente importantes para la supervivencia de la especie en estado salvaje, ya que son el único grupo importante que no sufre de clamidia, una infección bacteriana asintomática que puede provocar ceguera, esterilidad y la muerte.

“Son un seguro para toda la población”, explicó Jessica Fabijan, quien llevó a cabo la investigación. “Estos incendios están arrasando la población”.

Según la científica, los virulentos incendios en Nueva Gales del Sur y en la región Gippsland, en el estado de Victoria, donde viven las mayores comunidades de koalas, también terminarán con muchos otros animales.

“Es una de las mayores tragedias para la población desde finales del siglo XIX, cuando los cazaban por sus pieles”, advirtió.

Al no sufrir la clamidia, los koalas de la isla no pueden ser trasladados, dijeron las autoridades estatales. Los veterinarios están cuidando a los animales heridos en la misma isla.

Peligro de extinción de la especie

Según la literatura científica, en Australia, la disminución de las poblaciones de koalas se ha producido de forma paulatina e irregular en los últimos años debido, principalmente, a la destrucción de los bosques de eucalipto, el único alimento de estos marsupiales.

Con info de tecreview.tec.mx



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